Великобританія – Острівна держава в Західній Європі

Великобритания, Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии, Западная Европа. Британці право пишатися своїм патріотичним почуттям: з 1066 р. жоден іноземний полководець не зумів підкорити острів. Британці завжди були в змозі надати відсіч зовнішнім ворогам, однак постійно стикаються з внутрішніми проблемами.
Британський характер виковувався століттями. Справжньою «володаркою морів» Британія стала під час правління королеви Єлизавети I, дочки Генріха VIII, того самого, який увійшов в історію під прізвиськом Синя Борода, стративши двох зі своїх шести дружин.

Зійшовши на престол Англії в 1558 р., молода королева зуміла примирити ворогуючі партії прихильників англіканської релігії і католиків заради збереження країни. Пізніше її правління другу половину XVII в. назвуть Золотим століттям Англії. Саме в роки правління Єлизавети I творили великі драматурги Вільям Шекспір і Крістофер Марло, а відважні мореплавці відкривали все нові землі, приєднуючи їх до британської корони. Френсіс Дрейк, Уолтер Рейлі, Метью Фробишер, Хемфрі Гілберт, Річард Гренвілл і сотні і тисячі англійських моряків, імена яких не настільки відомі, створювали зовсім новий вигляд Англії. У країну ринули скарби з заморських іспанських колоній, які діставалися англійським каперам, підтримуваним Єлизаветою. Королева цінувала своїх мореплавців не менше, аніж поетів і драматургів. Почалося освоєння нових земель, яке зажадало напруги всієї економіки Англії.
Тоді ж країні довелося відстоювати свою незалежність у боротьбі з самим серйозним ворогом, якого тільки можна було собі уявити – іспанської імперією Габсбургів. У 1588 р. Англія завдала поразки «Непереможної армади» – величезному флоту, який іспанська імператор зібрав для захоплення Британських островів.
Друга світова війна принесла Великобританії численні жертви серед мирного населення і втрату чималої кількості памятників історії. Однак країна вистояла і по праву увійшла до трійки країн – переможців фашизму. Великобритания на географической карте, Западная Европа.
Сучасна індустріалізація Європи почалася з Англії. Але тим не менше з 1950 по 1970 р. тривав період економічної регресії: застарілі структури і відсутність модернізації стали причиною кризи і сприяли обєднанню промислових областей центральної та північної частини країни. Наслідком ліберальної політики, яку обстоювала премєр Маргарет Тетчер у вісімдесяті роки, стало подальше посилення соціальних контрастів.
У Великобританії є ще одна серйозна проблема – Північна Ірландія. Там йде громадянська війна між католицьким меншістю, що борються за зєднання з Ірландської Республікою, і протестантським більшістю, бажаючим залишитися в складі Великобританії.
Довгий імперське минуле, оспіване великим англійським поетом Редьяром Кіплінгом як «тягар білої людини», що зобовязує більш розвинені нації нести просвітництво менш розвиненим, наклало свій безсумнівний відбиток на характер англійців. Звичка відчувати свою відповідальність за долю світу тільки посилила підвищену індивідуальну відповідальність цієї нації. Тим більше що до світових вершин їм довелося пройти досить нелегкий шлях.
Після смерті Єлизавети I внутрішні, переважно релігійні, розбіжності в країні продовжували роздирати її на частини. Трапилися жорстока громадянська війна, недовгий республіканське правління, Реставрація, зміна королівських династій, що супроводжувалася кривавими подіями. Відносного внутрішнього спокою Англія домоглася знову-таки в жіноче правління. Саме Вікторіанська епоха, названа так по імені королеви Вікторії, яка правила з 1837 по 1901 р., зробила Англію найвпливовішою державою світу. У цей час, забувши внутрішні розбрати, англійці активно освоювали весь світ. І практично до Другої світової війни Британія вважалася найважливішим міжнародним арбітром.
Сьогодні Великобританією знову править жінка – королева Єлизавета II. Хоча її можливості як реального правителя дуже обмежені, більшість підданих королівства відносяться до королеви з великою повагою і вважають за необхідне зберегти інститут монархії, як одну з найважливіших англійських традицій.
Британці стали членами ЄС в 1993 р. Незважаючи на це, жителі Сполученого Королівства, кажучи про Європу, мають на увазі насамперед територію за Ла-Маншем, тобто континентальну Європу. Є безліч доказів того, що Англія дійсно відрізняється від материкової Європи. Нинішні британці вельми чемні по відношенню як до іноземців, так і до співвітчизників і славляться специфічним почуттям гумору. При цьому англійці великі індивідуалісти.
Ви самі можете переконатися в істинності цих характеристик, якщо проїдете через всю країну. Англійська сімя охоче зустрічає несподіваних гостей, а члени сімї часто снідають разом. У маршрут подорожі слід було б включити як мінімум кілька замків і палаців, яких тут безліч. Англійське законодавство щодо збереження історичного вигляду країни – одне з найжорсткіших у світі: відремонтувати за своїм розсудом навіть перебуває у власності історична будівля не вдасться – тільки руками спеціально атестованих реставраторів та з встановлених матеріалів, аналогічних історичним. І ніякого перепланування!
Подорож по острову допоможе зруйнувати багато усталені стереотипи: неправда, що їжа в Англії жахлива, як і те, що там постійно йдуть дощі.

Читайте також:  Дортмунд - Місто Німеччини

ЗАГАЛЬНА ІНФОРМАЦІЯ
Офіційна назва: Сполучене Королівство Великобританії і Північної Ірландії.
Політичний устрій: парламентська монархія з двопалатним парламентом (палата лордів і нижня палата).
Валюта: фунт стерлінгів.
Мови: англійська (офіційна), уельський, ірландський, шотландський.
Релігія: християни (прихильники англіканської церкви, католики, пресвітеріани, протестанти (методизм) 71,6%, мусульмани – 2,7%, індуїзм – 1%, інші – 1,6%, атеїсти і визначився – 23,1%.
Столиця: Лондон (конурбація (група тісно повязаних між собою міст) «Великий Лондон» налічує 7100 000 жителів).
Великі міста: Бірмінгем, Лідс, Глазго, Шеффілд, Ліверпуль, Манчестер, Единбург.
ЦИФРИ
Площа: 244 820 км2.
Населення: 61 113205 чол. (2009р.).
Щільність населення: 250 чол. / Км2.
Найвища гора: Бен-Невіс (1343 м, Шотландія).
Протяжність берегової лінії: близько 8000 км.
Найдовша річка: Темза (338 км).
Найбільше озеро: Лох-Ней в Північній Ірландії (396 км2).
ЕКОНОМІКА
Промисловість: електротехніка й електроніка, хімічна та нафтова, автомобілебудування, авіація та космонавтика.
Сільське господарство: пшениця, картопля, фрукти, овочівництво, хміль. Тваринництво – найбільш розвинута в Євросоюзі, рибальство.
Корисні копалини: вугілля, природний газ, нафту.
КЛІМАТ
Помірно континентальний морського типу, характеризується теплою зимою і нежарким літом (вплив теплої течії Гольфстрім).
Середня температура в країні коливається між 4 ? С взимку і 18 ? С влітку.
Рясні дощі протягом усього року.
ПАМЯТКИ
■ Доісторичні комплекси в Стоунхенджі та Вудхенджа;
■ Кафедральний собор в Кентербері;
■ Лондон (собор Св. Павла) і Ковентрі. Вестмінстерське абатство, палаци у Віндзорі, Британський музей, Національна галерея, галерея Тейт;
■ Едінбург, Оксфорд, Кембридж, Стратфорд-на-Ейвоні;
■ Шотландія з її дивовижними пейзажами.
Цікавий факт
■ Королю Карлу I відрубали голову в 1649 р., тоді ж головнокомандуючий армією парламенту Олівер Кромвель проголосив республіку під управлінням лорда-протектора, яким сам і став. 1649-1660 рр. – Єдиний період в історії Англії, коли вона не була монархією.
■ Король Едвард VIII був змушений зректися престолу в 1936 р., щоб одружитися на розлученій жінці – Уолліс Сімпсон.
■ У залі засідань британського парламенту, що налічує 650 членів, всього 400 місць. Ті, хто приходить пізніше, змушені стояти.

Може бьть цікаво